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" La peinture est morte, vive la peinture ! "


1994-09-29 Malerei ist tot es lebe die Malerei
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Discours de Dr. Barbara Rollmann-Borretty à l'occasion de l'exposition : PETER VALENTINER à la Deutsche Privaten Finanzakademie AG

(29 septembre - 4 novembre)


Aussi usée que puisse paraître cette phrase, elle n'en est pas moins valable, surtout aujourd'hui. Combien de fois la peinture est-elle morte au cours du siècle et demi écoulé ? La dernière fois, c'était un peu sans bruit, après que les "nouveaux sauvages" aient fait de la sauvagerie une manière.


Une tendance de l'art contemporain travaille de plus en plus près des frontières de la réalité. Si ces actions conceptuelles, ces installations spatiales et le travail avec les (soi-disant) nouveaux médias que sont la vidéo et l'ordinateur déterminent aujourd'hui largement l'image du paysage artistique progressif, il ne faut pas oublier que la majeure partie du marché de l'art, c'est-à-dire des achats et des ventes, est occupée par des œuvres picturales bidimensionnelles - qu'il s'agisse de tableaux, de graphiques ou même de photographies.


Nos "héros nationaux" de l'art - si l'on excepte le regretté Joseph Beuys - Gerhard Richter, Sigmar Polke, mais aussi Georg Baselitz et Anselm Kiefer, sont des peintres.

Aujourd'hui, à l'ère des images numériques et de la consommation rapide d'art, une jeune génération - représentée par exemple par la galerie Westernhagen à Cologne - s'efforce de comprendre l'essence des principaux composants de la peinture, à savoir la couleur, la forme et la surface.


Mais même la génération qui a pratiqué l'art actionniste progressif pendant l'effervescence des années soixante et soixante-dix travaille aujourd'hui souvent avec du papier et de la toile - ce qui n'est certainement pas un signe de vieillissement, mais plutôt une continuation de la pensée avec un autre médium artistique.


On peut également citer Peter Valentiner, dont l'art actionnel a toujours été un terrain d'expérimentation pour les problèmes de la peinture.


Peter Valentiner est né à Copenhague et s'est installé en France en 1949. Depuis 1971, il vit et travaille à Paris.


À la fin des années soixante, les influences du pop art, de l'op art et d'une intelligentsia critique de la société étaient virulentes sur la scène artistique européenne. C'est dans cette ambiance que Peter Valentiner a formé son répertoire artistique.

L'artiste était fasciné par les phénomènes optiques ; il s'intéressait à une nouvelle vision, telle qu'elle était expérimentée dans la peinture pure et sans objet. Sa proximité de motifs avec l'Op-Art, ainsi qu'avec des artistes comme Vasarely, s'est confirmée avec le recul de l'histoire de l'art.


Il s'agissait pour lui d'illusion optique et de camouflage du monde visible. Quoi de plus naturel que de travailler avec des filets de camouflage militaires. L'"invention" de Valentiner consistait à utiliser ces tissus et filets de camouflage dans toutes les situations possibles de l'environnement quotidien - comme rideau dans l'espace privé et public par exemple. Bien sûr, outre la tentative esthétique, il s'agissait aussi d'exprimer une attitude politique et critique.


Mais nous nous intéressons ici à la peinture. L'effet de scintillement qui se produit lorsqu'on regarde à travers un tel filet lui inspire ses "expériences" picturales, qui se poursuivent encore aujourd'hui.


Les premiers tableaux de 1975 montrent très clairement l'effet de vexation que provoque un filet à grosses mailles sur une surface. Grâce à une technique de masquage spéciale, l'artiste peint en deux couches qui ne révèlent toutefois pas exactement leur rôle de premier plan et d'arrière-plan, de ce qui se trouve au-dessus et en dessous.


Outre cette approche conceptuelle de la peinture, il est également attiré par la tradition picturale française qui se consacre au collorisme.


Valentiner est un coloriste excellent et passionné qui prend son travail très au sérieux. Il ne s'agit jamais pour lui d'une combinaison de couleurs "de bon goût", qui pourrait plaire, mais d'un programme de couleurs relativement strict, construit sur des contrastes.


En regardant ces tableaux pour la première fois, on a peut-être l'impression qu'ils sont nés d'une intuition voluptueuse. Mais Peter Valentiner travaille toujours avec un certain système : cela concerne en particulier la composition de ses tableaux. Typiquement pour un descendant des années soixante, il pratique une peinture rationnelle, comme en témoignent d'une part son travail avec des pochoirs, et d'autre part le principe des séries qui caractérise son œuvre.

Toute cette attitude s'oppose à l'art informel de l'après-guerre qui, finalement, ne voyait l'artiste que comme le créateur intuitif de chefs-d'œuvre singuliers.


Le dépassement de telles conceptions hiérarchiques s'exprime également dans le contenu des tableaux de Valentiner : même si des éléments de composition tels que la diagonale et le centre sont toujours visibles, la confusion des différentes Taile les unes par rapport aux autres est l'élément de style qui prévaut. Le déplacement des cercles de couleurs et des lignes dans toutes les directions possibles provoque l'incertitude chez le spectateur. La peinture en plusieurs couches produit à nouveau un effet spatial.


Nous pensons presque à des espaces virtuels, tels que les simule aujourd'hui l'ordinateur, et qui fascinent aussi beaucoup l'artiste. La profondeur infinie de ces espaces et le mouvement chaotique qui s'y produit se retrouvent dans certains tableaux.


À partir du milieu des années quatre-vingt, la peinture de Valentiner devient plus stricte. Il élabore un système de formateurs et de contre-formateurs qui naît de la répartition compositionnelle des surfaces.

Le travail de bande qui résulte des formes non remplies ne reste pas une simple ligne, mais crée par sa coloration l'illusion d'être une fente dans l'espace.


Ces motifs, qui semblent flotter avec leurs contreparties dans l'espace ou, dans les tableaux ultérieurs, à nouveau sur la surface, obéissent au principe de l'image vexatoire. Les formes remplies et non remplies forcent une juxtaposition qui se replie constamment vers l'avant et vers l'arrière. Ses fonctions sont d'autant plus énigmatiques que la lumière et l'obscurité, peintes comme dans un tableau en perspective, apparaissent ici et là.


Tant que ces possibilités existeront, et tant que des artistes comme Peter Valentiner ne cesseront pas d'expérimenter avec l'optique sur la toile, la peinture ne sera pas morte.


Vielen Dank.

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